Cianobacterias

26.01.2018
  Autor: Intendencia de Montevideo / Martin Atme
Playa Pocitos
 
El Servicio de Evaluación de la Calidad y Control Ambiental de la IM cuenta con experiencia en el monitoreo de floraciones desde hace más de 10 años. Actualmente, el monitoreo de cianobacterias se realiza en forma asociada a los muestreos de calidad bacteriológica de las playas de Montevideo.

Las floraciones son crecimientos explosivos (blooms) de organismos del fitoplancton (algas, cianobacterias) derivadas del aumento de la concentración de nutrientes, principalmente nitrógeno y fósforo en cuerpos de agua (proceso de eutrofización). Estos nutrientes pueden provenir de escurrimientos derivados de actividades agrícolas, ganaderas, así como de vertimientos de aguas residuales industriales o domésticas. En el Río de la Plata aparecen fundamentalmente floraciones de cianobacterias que son organismos procariotas (no contienen núcleo celular diferenciado), cuya existencia data de más de más de tres mil millones de años. Tradicionalmente se conocían como algas verde azuladas debido a que producen clorofila a (entre otros pigmentos) y realizan fotosíntesis como las algas. Dado que sus células son procariotas y muy similares a las bacterias Gram negativas, actualmente se denominan cianobacterias. Se encuentran fundamentalmente en ambientes acuáticos, donde forman parte del fitoplancton y se considera que han dado origen al oxígeno en la Tierra, por lo tanto es normal encontrarlas en los eco-sistemas naturales.

Si bien sus células son muy pequeñas (miden sólo algunas micras), las mismas pueden agruparse formando colonias visibles a simple vista. Debido a la presencia de vacuolas de gas en sus células, las colonias tienen la posibilidad de flotar y pueden acumularse con el viento y las corrientes en lugares calmos, haciéndose fácilmente detectables. Debido a que las cianobacterias tienen el potencial de producir toxinas, es importante realizar un monitoreo sistemático de su presencia y toxicidad.

En el departamento de Montevideo el fenómeno de floraciones aparece generalmente durante la temporada estival, más fuertemente en años lluviosos donde la descarga del Río Uruguay es muy alta, y es menos frecuente o no se presenta en los años secos. El género predominante en las floraciones en Montevideo es Microcystis, destacándose por su potencial para producir toxinas llamadas microcistinas.

El monitoreo de cianobacterias se basa en una primera instancia en un registro visual desde Punta Espinillo hasta el arroyo Carrasco. En el muestreo se definen dos situaciones:

  • Presencia de colonias dispersas de cianobacterias, cuando la concentración de colonias es baja y no se observan a simple vista desde lejos, pero sí al acercarse al agua (se observa algo similar a la yerba mate dispersa en agua).
  • Espuma cianobacteriana, cuando la concentración de colonias de cianobacterias es muy alta y aparece una mancha de color verde en el agua, pudiéndose observar a simple vista desde lejos.

En la detección de estas acumulaciones se trabaja en estrecha colaboración con el Servicio de Guardavidas. Los guardavidas de Montevideo han recibido capacitación y están preparados para evacuar consultas en el tema. Se destaca que en marzo de 2010 la IM autoriza por Resolución Municipal Nº1324/10 al Servicio de Guardavidas dependiente de la Secretaría de Educación Física, Deportes y Recreación (Departamento de Cultura, División Artes y Ciencias), a utilizar la bandera color rojo con una cruz verde en su centro, como advertencia a la población sobre el potencial riesgo para la salud.

Floraciones algales

Floraciones algales

Floraciones algales

En las muestras con espuma cianobacteriana el contenido de cianobacterias y toxinas observado, corresponde usualmente a alta probabilidad de efectos adversos en la salud, de acuerdo a los valores guía de la Organización Mundial de la Salud. Por lo tanto, se recomienda a los bañistas evitar el contacto con este tipo de acumulaciones o floraciones algales.

De acuerdo a los resultados evaluados hasta el presente, se ha determinado que las muestras en las que se detecta la presencia de colonias de cianobacterias en baja concentración, observables desde el agua como pequeñas esferas verdes dispersas, presentan en general, concentraciones de cianobacterias y toxinas correspondientes a “baja o moderada” probabilidad relativa de efectos adversos en la salud de los bañistas.

Recomendaciones específicas sobre floraciones de cianobacterias

  • Observar en la Base de Guardavidas si se encuentra la bandera sanitaria (roja con una cruz verde en el centro). En ese caso estaría indicando riesgo para baños.
  • No ingresar al agua en zonas donde se observen manchas verdes fluorescentes (las manchas pueden tener consistencia pastosa en caso de acumulaciones concentradas).
  • Si se detecta la presencia de cianobacterias en baja concentración cuando ya ingresó al agua (con aspecto de yerba mate dispersa en agua), remueva por lavado cualquier resto en la piel y vestimentas. Usualmente las concentraciones de toxina corresponden a riesgo moderado o bajo, de acuerdo a las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud, pero aún así pueden aparecer efectos de irritación en piel, mucosas o reacciones alérgicas.
  • Evitar que los niños se bañen o jueguen en la arena donde se observen restos de manchas verdes (floración o espuma cianobacteriana), ya que son más propensos a ingerir agua o arena y los efectos en ellos son mayores.
  • Consultar al médico si se presentan alergias o inflamaciones de piel y mucosas, diarreas, náuseas, vómitos o cualquier síntoma no habitual.
Dependencia responsable: 
Camino al Faro s/n. Entrada por Rambla Mahatma Gandhi y Manuel J. Errazquín, Punta Carretas.
1950 1748 y 2711 2406 al 08
calidadycontrolambiental@imm.gub.uy
Lunes a viernes de 9hs. a 14hs.
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